Panda using its hand to eat BambooRetour sur une des visites obligatoires en Chine, la ville de Chengdu et ses fameux pandas. J’ai un peu de retard car ce voyage dans le Sichuan a eu lieu l’été dernier et les premiers posts ont été mis en ligne il y a plusieurs mois : le Buddha de Leshan et la montagne Emei.

Quand on parle d’animaux en Chine, on fait tout de suite le rapprochement avec le Panda, ce gros nounours noir et blanc qui a l’air d’avoir une vie bien sympa. Il se nourrit uniquement de bambous et dort une grande partie de la journée.

Lors de notre passage dans la ville de Chengdu, nous sommes allés visiter le Panda Breeding and Research Center pour nous en rendre compte par nos propres yeux (ticket – 58 yuans). Ce centre est la référence mondiale pour rencontrer des pandas. Il a été créé en 1987 pour étudier et surtout protéger l’espèce en voie de disparition.

En effet, les pandas vivant en liberté sont aujourd’hui moins de 1000 à travers le monde. Ils sont présents uniquement dans 3 provinces de Chine, le Sichuan, le Shaanxi et le Gansu.

Giant Panda playing on a tree Several Giant Pandas who rest on their platform

A l’intérieur du centre, ils évoluent dans un cadre idyllique vu que les responsables ont tenté de recréer leur habitat originel tout en les protégeant des menaces extérieures. Ils sont également soignés dans un hôpital construit à cet effet et nourris de bambous cultivés spécialement pour eux (un panda peut en manger jusqu’à 20 kg par jour).

Lunch time for this Panda Giant Panda looking for its friend

Ce centre est une réussite touristique (ouvert au public depuis 1993) mais aussi sur le point de vue de la sauvegarde de l’espèce. En effet, de nombreuses naissances ont pu être réalisées ici grâce au soutien des vétérinaires et experts.

Le panda géant (le gros nounours noir et blanc) n’est pas la seule espèce présente dans le centre. Il est possible de rencontrer des pandas roux. Cette espèce fait la taille d’un grand chat et vie principalement la nuit. Elle se nourrit également d’une grande quantité de bambous. Plus d’informations sur cet animal sont disponibles sur Wikipedia.

Red Panda yelling at visitors Red Panda looking for Bamboo

Astuce voyageur : il faut se rendre tôt dans le centre pour pouvoir profiter des pandas dans leur enclos. En fin de matinée, après avoir profité du déjeuner, les responsables du parc font rentrer les animaux dans leur cage climatisée pour les protéger de la chaleur. Ca enlève le charme de voir les animaux derrière une vitre ou des barreaux… :(

Hello my Panda Friend!

Giant Panda lie under bamboos

Some birds settled in the Panda Center

Plus de photos sont disponibles sur Flickr.