798 Art District Main EntranceMa motivation pour reprendre les visites des lieux importants est revenue avec l’arrivée des beaux jours à Beijing. Une de mes dernières sorties au printemps m’a emmené jusqu’au fameux quartier des artistes, le 798 au nord est de Beijing (environ 15 min en taxi de Sanyuanqiao).

Tout d’abord un petit peu d’histoire pour situer l’endroit: ce quartier, remplit d’usines métallurgiques et électroniques, fut construit avec l’aide d’allemands de l’Est dans les années 50. Ce fut un des exemples encore existant de l’expansion de la révolution communiste à cette époque.

Le quartier fut ensuite envahi par les artistes au milieu des années 80. Ces usines désaffectées étaient un milieu parfait pour le développement de « l’avant-garde » artistique chinoise.

Old factory stair with rust Old locomotive to remember 798 origin

Il fut plus récemment aménager en site ouvert aux visiteurs par le gouvernement. De nombreuses galeries d’art, des restaurants et autres boutiques de mode ont maintenant pris possession des lieux.

Le nom 798 Art District est tire du nom d’une des usines, la factory 798 (le quartier en comptait presque une centaine) dans un complexe qui s’appelait « Joint Factory 718″.

Red Star for Communism Rabbit Tag on 798 Factory wall

Il est vraiment agréable de se promener sous le soleil dans ce quartier plein de vie. Certaines anciennes usines sont toujours présentes, ce qui donne un coté impressionnant aux différents tuyaux rouillés et autres sites industriels. Des œuvres d’art des plus surprenantes sont disposées à tous les coins de rue: de nombreux tags, un Bumble B géant, une meute de loup en fonte, des dinosaures rouges…

Art lady statue Bumble B from Transformers movie

On peut déambuler un long moment sans avoir réussi à tout voir sur ce site qui s’étend sur plusieurs hectares. Pour passer une bonne journée, un stop à l’une des terrasses de café (attention les tarifs sont assez élevés) est nécessaire pour ressentir l’atmosphère particulière. Enfin, il est possible de ramener un souvenir acheté dans les nombreuses boutiques d’art moderne.

Giant Toilet sign Wolf pack in the middle of 798

Il est également possible de visiter de nombreuses galeries d’art (accès gratuit). Les expositions sont temporaires, ce qui permet de découvrir de nouvelles choses à chaque visite.

Cartoon Art exhibition Red dinosaurs in a cage - is it really art?

798 Art District est un lieu que je recommande toujours de visiter sur une journée et même d’y retourner si vous repassez a Beijing! :)

Plus de photos sont disponibles sur Flickr.