Lonely man in Songhua River Le mois de janvier est connu pour être particulièrement difficile à vivre au Nord de la Chine car le vent venant de Sibérie souffle fort et amène de nombreux courants très froids.

La météo passe difficilement au dessus de 0 à Beijing lors des journées chaudes. Comment cela doit être de vivre dans les provinces plus au Nord ?

C’est pour répondre à cette question que j’ai eu l’idée de me rendre à Harbin, 哈尔滨 dans la province du HeiLongJiang (Rivière du Dragon Noir). Ce voyage a surtout été motivé par l’envie de découvrir le fameux festival de glace ayant lieu tous les ans dans cette ville, le froid étant plutôt une contrainte qu’un désir…

Pour profiter pleinement de cette expérience dans le froid quasi sibérien d’Harbin, j’avais choisi de partir seul et de profiter du site Couchsurfing (site d’hébergement de voyageurs, tout cela gratuitement). J’ai réussi à trouver une très gentille famille chinoise qui a accepté de m’accueillir pendant le week-end.

Harbin Ice Festival 2012

Ils m’ont donné de nombreux conseils sur la ville et les lieux à visiter, mis a ma disposition un petit lit dans une pièce de leur appartement et m’ont offert tous les matins le petit-déjeuner. J’ai essayé de faire mon maximum pour parler avec eux en chinois afin d’échanger sur nos expériences personnelles, de leur coté la vie dans le froid du HeilongJiang et pour moi, la vie d’un français en Chine. Cela m’a permis de faire des progrès mais de voir également le boulot qu’il me reste à faire pour parler couramment cette langue.

Cette idée de passer 2 jours dehors par des températures allant de -25 a -15 degrés m’avait demandé un peu de préparation (achat d’une énorme doudoune, de collants, de gants fourrés). Ma famille d’accueil m’a même prêté des chaussures car mes baskets n’étaient pas adaptées aux températures.

Temperature in Harbin: -14 degrees Ice sculpture

Apres avoir reçu quelques conseils de la part de mes nouveaux amis chinois, me voila parti à l’aventure !

Je me pensais prêt à affronter le grand froid (collant, jogging et jeans pour les jambes, chaussettes de ski…) mais cela n’était pas suffisant tellement le vent était glacial. Je devais me mettre au chaud toutes les 2 heures afin de réchauffer un peu mon corps et ses extrémités gelées (pieds et mains).

Animations au centre ville

Harbin est une ville qui a longtemps été colonisée par la proche Russie. Cela se retrouve encore dans l’architecture des constructions de la ville. Le contraste est saisissant entre les bâtiments typiques russes du centre et les nouvelles constructions chinoises tout en béton.

Old Russian Style Buildings in Harbin Sculptor working on a snow sculpture

Il est très plaisant de se balader sur Shangzhi Dajie, la principale rue piétonne, au milieu des anciennes maisons russes et de découvrir de nombreuses sculptures de glace et de neige.

Russian Style in Shangzhi Dajie

En effet, le festival de glace est mis en avant partout en ville, les premières sculptures sont visibles des la sortie de l’aéroport.

Des groupes folkloriques font également des danses locales pour animer les artères de cette petite ville.

Street Dancers - Shangzhi Dajie Animation - Shangzhi Dajie

La rivière Songhua

Pendant les longs mois d’hiver, la rivière gèle et devient l’un des centres d’animations de la ville. De nombreux stands et autres attractions s’installent à même la glace et profitent de cette patinoire naturelle.

Ice Castle on Songhua River Animations on Songhua River

J’ai eu l’occasion de traverser à pied la rivière et de revenir par la télécabine. Cela était très impressionnant car la rivière fait quasiment 150 mètres de large et l’on peut voir des voitures roulées sur la glace sans problème particulier. :)

View from the cable car - Songhua River

La Cathédrale Sainte Sofia

Un des vestiges les mieux conservés de la présence russe est la cathédrale orthodoxe Sainte Sofia qui a été construite en 1907.

Aujourd’hui, cette cathédrale n’est plus un lieu de culte mais un musée (ticket – 20 yuans) qui regroupe de nombreuses photos sur l’histoire d’Harbin : développement de la ville avec l’arrivée des russes, mise en place de la ligne de chemin de fer reliant la Russie à Harbin…

Saint Sofia Orthodox Cathedral Inside Saint Sofia Cathedral

Le parc Zhaolin

Ce parc regroupe une exposition de sculptures sur glace. Chaque sculpteur a un bloc de glace unique et réalise le sujet de son choix.
Faute de temps lors de mon weekend, j’ai du réalisé cette visite de jour. J’ai été la seule personne dans le parc pendant facilement 1h avant de croiser d’autres touristes. J’ai ainsi pu profiter seul des sculptures et réaliser de jolis clichés sans famille de chinois posant devant.

Plenty of Ice sculptures - Zhaolin Park Boats on an Harbour - Zhaolin Park

J’ai également pu me rendre compte que la glace était dangereuse après avoir fait un vol plané en observant un mur de glace/neige (photo ci-dessous). Plus de peur que de mal, je men suis sorti qu’avec quelques bleus…

Ice and Snow Wall - Zhaolin Park

La ville d’Harbin possède une âme particulière avec ce froid polaire et l’on voit que les gens sont très chaleureux, que ce soit ma famille d’accueil ou les chauffeurs de taxi. Le festival de glace reste quelque chose de merveilleux des que la lumière du jour baisse et que les blocs de couleur s’illuminent.

Plus très prochainement sur le festival en lui-même…

D’autres photos sont disponibles dans mon album Harbin sur Flickr.