Flowers around Xi'an Bell Tower
Xi’an (西安) est une ville du centre de la Chine dans la province de Shaanxi qui est mondialement connue pour sa fameuse armée de soldats de terre cuite. L’envie de découvrir ce lieu patrimoine de l’UNESCO fut la principale raison de notre visite lors d’un week-end courant aout.

Je fus agréablement surpris lors de la préparation du voyage par les nombreux événements ayant eu lieu dans cette ville au cours de l’histoire de la Chine. En effet, plus de 13 empereurs différents avaient choisi Xi’an comme capitale de leur empire. Ce premier post est dédié au 1er jour du week-end ou nous avons visité la ville. Un autre dédié à l’armée de terre cuite est en cours de rédaction.

Tout d’abord quelques informations pratiques pour les voyageurs/backpackers lisant ce blog : Xi’an est accessible depuis Beijing par train de nuit. Comme souvent, n’ayant pas réussi à obtenir des tickets en couchette, nous nous sommes rabattus sur l’avion (1h50 de vol pour 2000 RMB A/R par personne). Je recommande également l’auberge 7 Sages (Qixian Hostel) proche de la gare, avec un staff anglophone, un style typique des hutongs chinois et des chambres de très bonne facture. Une auberge ou l’on se sent tout de suite à l’aise… (Chambre Twin pour 200 RMB / nuit et place en dortoir pour 30 RMB / nuit).

Our hostel by night - 7 Sages Youth Hostel Typical hutong style in our hostel

Le samedi fut l’occasion de partir à l’aventure, en vélo (loué à l’auberge), à la découverte de la ville. Ce fut l’occasion de visiter la Tour de la Cloche (27 RMB / pers) qui fait face a la Tour du Tambour. Ces 2 tours délimitaient le centre de la ville à l’époque des empereurs.

Xi'an Bell Tower - center of the city Inside Xi'an Bell Tower

Nous nous sommes ensuite égarés dans le quartier musulman ou règne une ambiance assez désordonnée. Nous étions en période de ramadan – ce qui a surement diminué la frénésie décrite par d’autres voyageurs lors de précédentes visites. La visite de la mosquée à également apporté un grand moment de calme et de sérénité bien différent du rythme chinois.

Spices shop in Xi'an Muslim district Inside the Xi'an Great Mosque

Dans l’après-midi, nous avons quitté le centre ville pour nous rendre à la Petite Pagode de l’Oie (30 RMB). Elle est placée dans un parc très agréable à visiter, légèrement ombragé. Ce qui était nécessaire vu la chaleur et notre état de forme à cette heure. :)

Petite astuce voyageur : il est possible de monter tout en haut de la Pagode pour une vue imprenable sur le parc et ses alentours.

View from Small Goose Pagoda Small Goose Pagoda park

La journée s’est terminée par une visite des remparts (40 RMB). Xi’an est une des dernières villes chinoises ayant toujours la totalité de ces remparts d’origine. Ils ont été rénovés et aménagés pour le public. Balade sympa pour une fin de journée.

Walk on Xi'an wall View from the other side of Xi'an wall - no pasaran!

Lors de cette première journée, nous avons eu de nombreuses frayeurs sur les routes à cause des chauffards chinois et nous avons consentis de sacres efforts dus à la chaleur écrasante, 36 degrés, mais le fait d’utiliser le velo permet une liberté incomparable. Un réel plus pour nos découvertes. :)

D’autres photos de cette journée sont disponibles sur Flickr.